VIDÉO : Dégâts spectaculaires à Taïwan après un violent séisme

A côté de cet immeuble, la Tour de Pise semble bien droite. Une résidence d'une dizaine d'étages qui s'est partiellement effondrée est l'un des nombreux dégâts spectaculaire provoqués par le séisme qui frappé la côte orientale de Taïwan mardi soir. Cet ensemble, appelé Yun Tsui, abritaient également un restaurant, des commerces et un hôtel. 

Les secouristes y concentraient en partie leurs efforts ce mercredi, dans la ville de Hualien, l'une des destinations touristiques les plus courues de l'île. "J'ai vu le rez-de-chaussée s'enfoncer dans le sol. Puis il a continué à s'enfoncer et à pencher davantage, et le quatrième étage est devenu le rez-de-chaussée, a expliqué un habitant du voisinage, Lu Chih-son, 35 ans, qui a constaté le sauvetage d'une vingtaine de personnes. Ma famille est indemne mais un voisin a été blessé à la tête et il saigne. On n'ose pas rentrer chez nous. Il y a de nombreuses répliques". 

 

Chen Chih-wei, 80 ans, dormait dans son appartement du dernier étage au moment du séisme. "Mon lit s'est retrouvé à la verticale, je dormais et tout à coup, j'étais debout", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il s'agissait du séisme le plus puissant en plus d'un demi-siècle passé à Hualien. 

Les autorités ignorent pour l'heure le nombre d'habitants toujours disparus après le tremblement de terre de magnitude 6,4. D'après les pompiers, 143 habitants du complexe sont portés disparus mais on ignorait s'ils étaient pris au piège dans les décombres ou se trouvaient ailleurs. 

 

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies", a-t-elle dit sur Facebook. Quatre grues mobiles ont été déployées pour tenter de soutenir la structure du bâtiment. 

Cinq autres bâtiments, y compris un hôpital et un hôtel, ont également été endommagés. Les routes étaient éventrées et recouvertes de débris. Bon nombre d'habitants n'osaient pas rentrer chez eux en raison des répliques. Selon un bilan officiel, six personnes ont péri, 214 ont été blessées, 117 ont été recueillies dans les immeubles endommagés tandis que 830 personnes étaient réfugiées dans des abris. Près de 2000 foyers étaient privés d'électricité.

 

 

Les premiers étages de l'hôtel Marshal ont été aplatis à la suite des secousses. "Les étages inférieurs se sont enfoncés dans le sol et j'ai vu le sauvetage de touristes paniqués", a déclaré un habitant, Blue Hsu.  Une île exposée aux séismes

L'épicentre du séisme survenu mardi peu avant minuit (16h50 à Paris) était situé à une vingtaine de kilomètres au nord-est de Hualien, selon l'institut géologique américain USGS. Près de cent autres secousses de moindre importance avaient précédé le tremblement de terre dans la même région ces trois derniers jours. 

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de cent morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l'île. La plupart des victimes avaient péri quand un complexe résidentiel de 16 étages s'était renversé. Les normes de construction de l'ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnées à cinq ans de prison dans cette affaire, dont deux architectes et un promoteur immobilier.

 

 

L'île de Taïwan, située à la jonction de deux plaques tectoniques, est régulièrement secouée par des tremblements de terre. Le plus meurtrier des dernières décennies - de magnitude 7,6 - avait fait environ 2400 morts en septembre 1999.