NBA: Kyrie Irving quitte les Cavs pour Boston

Kyrie Irving, le meneur vedette des Cleveland Cavaliers, monte au panier face aux Golden State Warriors en finale NBA

Transfert majeur en NBA: Kyrie Irving, le meneur vedette des Cleveland Cavaliers finalistes des trois dernières saisons et vainqueurs en 2016, rejoint Boston en échange notamment d'Isaiah Thomas, ont annoncé mardi les Celtics. 

"Kyrie est l'un des meilleurs marqueurs de la NBA. Il l'a prouvé au plus haut niveau, les finales NBA, ces trois dernières années. Il a été champion NBA, médaillé d'or olympique et quatre fois All Star", se félicite dans un communiqué le président des opérations basketball des Celtics Danny Ainge, ajoutant: "nous pensons que ses meilleures années sont à venir".

En échange d'Irving, qui a réalisé en 2016-17 avec 25,2 points par match la meilleure saison de sa carrière, les Celtics ont cédé aux Cavaliers leur propre meneur vedette Isaiah Thomas, ainsi que l'ailier Jae Crowder, le centre Ante Zizic et le premier tour de draft 2018 des Brooklyn Nets.

A 25 ans, Irving, déjà considéré comme l'un des meilleurs meneurs de NBA, avait annoncé en juillet à ses dirigeants qu'il voulait devenir un "franchise player", le joueur autour duquel fonctionne une équipe, et ne plus avoir à partager la lumière avec LeBron James.

Des médias américains ont laissé entendre que la volonté de départ soudainement affichée par Kyrie Irving était liée à ses difficultés à accepter l'omniprésence et l'aura de "King James" sur les parquets et en dehors.

- 'Quelle aventure' -

Mais ces éventuelles frictions ont été démenties tant par la direction des Cavaliers que par James. Ce dernier a d'ailleurs publié un tweet élogieux à l'égard de son désormais ex-coéquipier juste après l'annonce du transfert: "Un type/talent exceptionnel. Rien d'autre que du respect et quelle aventure on a vécue durant ces 3 années ensemble".

Choisi par la franchise de l'Ohio au 1er tour de la draft 2011, Irving a fait toute sa carrière à Cleveland où il a signé en 2014 un contrat lui garantissant 94 millions de dollars jusqu'en 2020. Quelques jours plus tard, les Cavs officialisaient le retour de "King James" parti en 2010 à Miami.

Malgré les années de contrat restantes avec les Cavaliers et les 60 millions de dollars afférents, il rejoint donc Boston, meilleure franchise de la conférence Est en saison régulière l'an dernier... éliminée en finale de conférence par Cleveland (4-1).

De son côté, le copropriétaire des Celtics Wyc Grousbeck a tenu à remercier Thomas et Crowder pour leur contribution à la belle saison 2016-2017 de Boston.

"Isaiah et Jae ont une énorme part dans notre réussite, a-t-il déclaré. Les performances d'Isaiah en playoffs malgré des circonstances très difficiles resteront dans l'histoire et nous leur souhaitons le meilleur".

Isaiah Thomas, troisième meilleur marqueur la saison dernière avec 28,9 points de moyenne par match, a manqué les trois dernières rencontres de la finale de conférence Est en raison d'une blessure à la hanche et il est incertain pour la reprise de la saison en octobre.

Source : AFP

Videos

Sport

L'ancien attaquant international sud-africain Phil Masinga

Afrique du Sud: décès à 49 ans de l'ancien attaquant Phil Masinga

L'ancien attaquant international sud-africain Phil Masinga, qui avait notamment disputé la Coupe du monde 1998 en France, est décédé dimanche à 49 ans d'un cancer a annoncé la Fédération sud-africaine de football. Masinga (58 sélections, 18 buts) a fait partie de la génération dorée des "Bafana Bafana" victorieuse de la Coupe d'Afrique des nations en 1996 et qualifiée pour les Coupes du monde 1998 et 2002.
300 personnes ont été blessées lors de violences ayant émaillé des matches de football durant la phase aller du championnat d'Algérie | AFP/Archives | DENIS CHARLET

Algérie: plus de 300 blessés en 4 mois lors de violences en marge de matches de foot

Plus de 300 personnes, dont environ 200 policiers, ont été blessées lors de violences ayant émaillé des matches de football durant la phase aller du championnat d'Algérie entre août et fin novembre, a annoncé dimanche la police algérienne.Environ 700 personnes ont été arrêtées sur la même période en raison de ces violences, a ajouté la police.
Ballon d'Or africain 2018: Salah, Mané et Aubameyang encore finalistes

Ballon d'Or africain 2018: Salah, Mané et Aubameyang encore finalistes

Le Ballon d'Or africain 2018, décerné le 8 janvier à Dakar par la Confédération africaine de football (CAF), récompensera un joueur parmi ces trois stars: Mohamed Salah (Egypte/Liverpool), tenant du titre, Sadio Mané (Sénégal/Liverpool) et Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon/Arsenal), désignés finalistes mardi, comme l'année précédente.
Luka Modric Photo BENOIT TESSIER, REUTERS

Ballon d'Or: Luka Modric met fin au règne de Ronaldo et Messi

Le Ballon d'Or 2018 a été attribué lundi au Croate Luka Modric, qui met fin au règne de Cristiano Ronaldo et de Lionel Messi, vainqueurs des dix derniers trophées récompensant le meilleur joueur de l'année, décerné par un panel de journalistes. Vainqueur de la Ligue des champions avec le Real Madrid et finaliste du Mondial avec la Croatie, Luka Modric a devancé Cristiano Ronaldo et Antoine Griezmann, seul représentant de la France, championne du monde, sur le podium.
Le Trophée de la Coupe d'Afrique des Nations ©DR

La CAF retire l'organisation de la CAN 2019 au Cameroun

La Confédération Africaine de Football a décidé de retirer l'organisation de la CAN-2019 au Cameroun, pénalisé par des retards dans l'avancée des travaux de préparation, a annoncé son président à Accra au Ghana. La Coupe d'Afrique des nations (CAN) 2019 a été retirée vendredi au Cameroun à sept mois de la compétition prévue dans un nouveau format élargi à 24 équipes: une période floue s'ouvre, avec un cabinet mis en place pour "déterminer un nouveau pays organisateur d'ici la fin de l'année".
Issa Hayatou

Football : l’ex-président de la CAF, Issa Hayatou, condamné à 24,5 millions d’euros d’amende

Issa Hayatou a été condamné à 24,5 millions d'euros d'amende pour « abus de position dominante » dans l'octroi de droits de diffusion TV des compétitions africaines. L'ancien président de la Confédération africaine de football (CAF) dénonce une « diffamation » et a annoncé son intention de faire appel.
CAF-C2 : Vclub sombre en finale aller face à Raja (0-3) ©DR

CAF-C2 : Vclub sombre en finale aller face à Raja (0-3)

Après avoir réalisé un nul (0-0), en première période, l’As Vclub a été battu en seconde mi-temps par Raja Athletic Club (0-3), en finale aller de la coupe de la Confédération-CAF, disputée dimanche 25 novembre au stade Mohammed V de Casablanca (Maroc). Tout a bien commencé pour le club kinois jusqu'à la sortie sur civière à la 23e minute pour blessure du buteur maison, Jean-Marc Makusu. L’attaquant congolais est deuxième meilleur buteur de la compétition avec 10 buts.