Brésil : condamné, l’ancien président Lula vise toujours la présidence

L’ex-président Luiz Inácio Lula da Silva ©DR

Toujours combatif au lendemain de son revers cuisant devant la justice, Lula a été adoubé jeudi en tant que candidat à la présidentielle d'octobre par son Parti des Travailleurs (PT), qui tente de remobiliser ses troupes.

"Nous sommes ici pour réaffirmer la candidature de Luiz Inacio Lula da Silva. Il sera notre candidat", a annoncé la présidente du PT Gleisi Hoffmann, au début d'une réunion de la direction du parti à Sao Paulo.

"Brésil, c'est urgent, Lula président!" scandaient des militants au début de cette rencontre, qui a eu lieu au siège de la CUT, le plus grand syndicat du Brésil, en présence de Lula et de l'ex-présidente Dilma Rousseff.

"Sans arrogance, je tiens à vous dire que je veux être candidat pour gagner les élections. Pas question de baisser la tête", a lancé Lula, combatif malgré l'échec de son appel.

"Le jugement d'hier est une décision politique. Évidement, je ne suis pas content, mais je doute que ceux qui m'ont jugé aient la conscience tranquille".

Trois magistrats de Porto Alegre ont rendu mercredi un jugement aussi unanime qu'implacable en confirmant que Lula, 72 ans, était coupable de corruption passive et de blanchiment d'argent pour avoir accepté un triplex d'une entreprise de construction.

Ils ont également aggravé sa peine de prison d'un tiers, à 12 ans et un mois.

- 'Mascarade judiciaire' -

Mais Lula est resté libre, et libre de faire campagne. Le couperet de la justice n'a pas réduit à zéro ses chances de se présenter pour un troisième mandat : ses avocats ont diverses possibilités de recours. Ce n'est qu'après épuisement de tous ceux-ci que Lula pourrait être déclaré inéligible et éventuellement emprisonné.

Mercredi, son avocat avait prévenu que "tous les moyens légaux possibles" seront employés par sa défense.

"Pour arrêter Lula, ils vont devoir arrêter des millions de Brésiliens. Nous allons nous battre dans la rue pour la candidature de Lula et le retour de la démocratie", a affirmé le sénateur Lindberg Farias lors de la réunion du PT.

Le jugement, décrit comme une "mascarade judiciaire" par le PT , faisait l'objet de nombreux commentaires dans la presse brésilienne.

O Globo estimait que "Lula a subi la pire défaite de son parcours politique" et "est plus proche de la prison que du Palais du Planalto", siège de la présidence à Brasilia. Sa "candidature est presque un mirage", ajoutait une éditorialiste.

Pour le quotidien Estado de S. Paulo "le résultat de 3-0 (des juges de Porto Alegre) devrait être suffisant pour convaincre les sympathisants du PT d'arrêter enfin de voir Lula-le-corrompu comme un martyr de la démocratie brésilienne".

"Nous allons assister à une grande division de notre pays parce que beaucoup de gens ne veulent pas que Lula soit candidat, mais il demeure en tête des intentions de vote. Il y aura une forte polarisation et beaucoup incertitude", a expliqué à l'AFP le sociologue Alberto Almeida.

- Troupes démoralisées -

Le PT a seulement annoncé jeudi la "pré-candidature" de Lula, la loi électorale n'autorisant pas l'annonce de candidatures avant le 20 juillet.

Lors de cette réunion, ce parti de gauche qui était à son apogée lors des années de présidence Lula (2003-2010) a également tenté de remobiliser des troupes démoralisées.

La destitution brutale en 2016 de Dilma Rousseff, qui avait succédé à son mentor Lula, la claque subie aux municipales la même année, les affaires de corruption autour de Lula (neuf procédures au total) ont ébranlé la foi des militants.

"Je me suis sentie indignée par la justice, ce qu'ils ont fait avec Lula, c'est un manque de respect. S'ils ont fait ça avec lui, imaginez ce qu'ils feraient avec moi, qui suis une femme noire de banlieue", a déploré Marli Martins de Oliveira, militante de 47 ans, en marge de la réunion du parti.

Tous les espoirs du PT reposent sur les épaules de Lula, seule figure émergente à gauche, et seul candidat pour lequel, selon les sondages, un tiers des Brésiliens seraient prêts à voter. Mais qui est condamné par la justice.

Le PT serait en coulisses en train de réfléchir à un plan B, selon certains analystes. Et peut-être à une candidature de l'ancien ministre Jaques Wagner ou de Fernando Haddad, ex-maire de Sao Paulo.

Avec l'AFP

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