Côte d’Ivoire : des milliers de fans aux funérailles de DJ Arafat

La foule brandissant un portrait de DJ Arafat, lors de l’hommage rendu au stade Felix Houphouet-Boigny d’Abidjan. AFP/Issouf Sanogo

Un hommage national. Des milliers de fans ont rendu hommage à la star du coupé-décalé, le chanteur ivoirien DJ Arafat, lors d'une cérémonie qui a duré toute la nuit de vendredi à samedi, et à l'issue de laquelle un incident majeur est survenu : son cercueil a été ouvert par une foule de jeunes agités.

« Le gouvernement de Côte d'Ivoire dit son infinie reconnaissance à DJ Arafat, de son vrai nom Ange Didier Houon, pour son immense contribution au rayonnement artistique et à l'influence culturelle de notre pays », a déclaré le ministre ivoirien de la Culture, Maurice Bandaman, en début de cérémonie.

« Le gouvernement nous autorise à le décorer à titre posthume dans l'ordre national du mérite culturel », a poursuivi M. Bandaman, soulignant que DJ Arafat dont « la mort est un conte tragique n'est pas le créateur du coupé-décalé, mais c'est lui qui par son talent et son génie propre le rend mondialement célèbre ».

« Il a fortement transformé le coupé-décalé, en ajoutant des sonorités nouvelles, des bruits mélodiques à l'image de la pop music et du rock », a encore salué le ministre ivoirien dans son hommage solennel, affirmant que « le coupé-décalé entre les mains de DJ Arafat se métamorphosa radicalement ».

« Est-ce que les Chinois sont là ? »

« Est-ce que les Chinois (NDLR : le surnom donné aux innombrables fans de l'artiste) sont là ? », a lancé Didier Bléou, célèbre animateur de télé en Côte d'Ivoire, aux jeunes venus des quatre coins d'Abidjan pour la cérémonie d'hommage musical qui se déroule au stade Félix Houphouët-Boigny, le plus grand du pays, dans une ambiance festive.

« Il (Arafat) ne peut pas nous quitter comme ça. Nous sommes des Chinois, il fallait qu'on soit présents », a lancé François, un élève de terminale, venu d'Abobo, un quartier populaire de la capitale économique ivoirienne. « C'est notre idole », a confié Marguerite Yao, arborant un T-shirt à l'effigie de l'artiste sur lequel on pouvait lire : « Adieu Daishinkan », un des surnoms du chanteur, lié à un héros de BD.

De nombreuses stars ivoiriennes et africaines devaient se produire toute la nuit pour cet hommage grandiose rendu par l'Etat ivoirien : Serge Beynaud, Ismaël Isaac, Koffi Olomidé, Davido, Fally Ipupa, entre autres.

Des écrans géants dans tout Abidjan

Le quartier du stade était quadrillé depuis le matin par les forces de l'ordre. Quelque 6500 hommes ont été déployés, selon la radio-télévision publique ivoirienne, pour éviter les débordements. DJ Arafat, de son vrai nom Ange Didier Houon, est mort le 12 août des suites d'un accident de moto à Abidjan. L'annonce de sa mort avait donné lieu à des scènes d'hystérie parmi ses fans.

Genre musical, mais aussi attitude, le coupé-décalé, musique au rythme endiablé utilisant souvent des sons électroniques, est né en 2003 dans les boîtes de nuit ivoiriennes pour se disséminer ensuite dans toute l'Afrique.

Des écrans géants ont été installés dans des quartiers populaires d'Abidjan, dont Yopougon, Koumassi, Abobo, ainsi qu'à Cocody-Angré où résidait DJ Arafat, pour suivre la cérémonie qui sera aussi retransmise en direct par la Radio-Télévision publique ivoirienne.

Samedi matin, la dépouille de l'artiste, père de cinq enfants, a été ensuite inhumée au cimetière de Williamsville, dans la commune populaire d'Adjamé, à Abidjan. Signe de la popularité hors norme de l'artiste, sa tombe et son cercueil ont été ouverts par des fans juste après l'inhumation, selon des images circulant sur les réseaux sociaux.

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